Paul Whelan, l’americano arrestato per spionaggio, ha altre tre cittadinanze

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Paul Whelan, ex marine americano, accusato di spionaggio in Russia, è un cittadino di almeno altri tre paesi, ovvero Canada, Gran Bretagna e Repubblica d’Irlanda. Whelan, 48 anni, è stato arrestato dal Servizio di sicurezza federale (FSB) della Russia il 28 dicembre al Metropol, mentre alloggiava in un hotel a cinque stelle nel centro di Mosca. La notizia dell’arresto di Whelan è emersa per la prima volta il 3 gennaio in un rapporto di Rosbalt, un’agenzia di stampa con sede a Mosca, nota per essere vicina ai servizi di sicurezza russi.

Secondo Rosbalt, l’FSB ha arrestato Whelan nella sua stanza d’albergo mentre stava incontrando un cittadino russo che gli avrebbe consegnato una chiavetta USB contenente una lista che includeva “i nomi di tutti i dipendenti di un’agenzia di sicurezza russa”. Tuttavia, la famiglia di Whelan sostiene che l’ex Marine era a Mosca dal 22 dicembre per partecipare al matrimonio di un’amica americana che ha sposato una donna russa.

Whelan, mentre era in servizio nei marines degli Stati Uniti ha partecipato a due campagne in Iraq ma è stato dimesso per cattiva condotta. Al momento del suo arresto era il direttore della sicurezza globale di BorgWarner, un produttore con sede nel Michigan di pezzi di ricambio per automobili. Si ritiene che abbia visitato la Russia regolarmente dal 2006. Attualmente è detenuto in isolamento nel centro di detenzione di Mosca Lefortovo.

Al momento del suo arresto, Whelan è stato identificato come cittadino americano, tuttavia, l’Associated Press ha riferito di avere anche la cittadinanza del Regno Unito perché era nato da genitori britannici. Inoltre, ora si ritiene che detenga anche la cittadinanza canadese, perché è nato in Canada. Ha poi acquisito la cittadinanza americana dopo essere arrivato negli Stati Uniti con i suoi genitori da bambino.

Non è ancora noto come abbia acquisito la cittadinanza irlandese.

La National Public Radio di Washington ha affermato che le ambasciate di almeno quattro paesi occidentali – Stati Uniti, Gran Bretagna, Irlanda e Canada – stanno lavorando per ottenere l’accesso al consolato. Giovedì scorso, l’ex marine ha ricevuto la visita in prigione da Jon Huntsman, ambasciatore americano in Russia. Nel frattempo, il ministro degli esteri britannico, Jeremy Hunt, ha espresso grande preoccupazione per il destino di Whelan e ha avvertito Mosca “di non tentare di usarlo come pedina diplomatica”, per proporlo come scambio con cittadini russi arrestati per spionaggio in Occidente.

 

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