VIdeo – Una spinta pari a 18 Boeing 747, successo per il lancio del razzo heavy-lift di SpaceX

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Un’automobile sportiva Tesla rossa è ora diretta verso un’orbita adiacente a Marte dal più potente razzo operativo del mondo, il Falcon Heavy, lanciato ieri.

Elon Musk di SpaceX e fondatore di Tesla, ha twittato circa sette ore dopo il decollo: “è stata superata l’orbita di Marte il razzo continua ad andare verso la cintura degli asteroidi”.

Falcon Heavy è stato lanciato alle ore 15:45 EST (2145 GMT) dal Kennedy Space Center, dove l’agenzia spaziale americana NASA ha lanciato un razzo che ha mandato gli astronauti sulla luna nel 1969.

I due componenti  laterali del razzo sono atterrati simultaneamente a terra otto minuti dopo il decollo, causando applausi e ovazioni tra i 10.000 spettatori presenti sul posto.

Il Falcon Heavy di SpaceX è essenzialmente composto da tre dei razzi Falcon 9. Con un totale di 27 motori Merlin, è in grado di generare “oltre 5 milioni di libbre (2,3 milioni di kg) di spinta al decollo, pari alla potenza di circa diciotto aerei tipo Boeing 747”.

Musk ha detto in conferenza stampa dopo il lancio che sembrava “così ridicolo e impossibile, e si può dire che è reale perché sembra così finto”. “Si può dire che è reale perché nella sua follia ci fa vedere  i colori dello spazio”. Tusk ha anche twittato un live view del dummy driver che è stato installato sul sedile dell’auto che  guardava  il nostro pianeta blu dal quale è partito per sempre.

Di fronte a lui uno schermo diceva “Non fatevi prendere dal panico”. Sul circuito dell’auto è stato stampato “Made on Earth by Humans“. Secondo Musk, la macchina arriverà a circa 400 milioni di km dalla Terra e se andrà come previsto correrà a 11 km al secondo. “La missione è andata bene come si immaginava”, ha detto Musk, ” ed è stata la cosa più eccitante che abbia mai visto”, anche se ha detto che il nucleo centrale del missile non è caduto sulla nave drone nell’Atlantico come previsto, ma ha colpito l’acqua nelle vicinanze.

L’amministratore delegato della NASA, Robert Lightfoot, ha dichiarato: “Tutti noi in questo business conosciamo lo sforzo necessario per raggiungere il primo volo di qualsiasi nuovo veicolo e riconoscere gli straordinari risultati che abbiamo visto oggi”. Prima del lancio, Musk ha minimizzato le aspettative per il lancio, dicendo che la missione potrebbe finire in un “spettacolo pirotecnico”. “Quando vedo il razzo librarsi in aria, penso alle mille cose che non potrebbero funzionare ed è incredibile vedere un successo in diretta”.

Il lancio di Falcon Heavy segna un punto di svolta per l’industria dei razzi heavy-lift. Può sollevare 64 tonnellate di merci in orbita, raddoppiando la capacità di sollevamento del successivo veicolo operativo più vicino, il Delta IV Heavy, ad un terzo del costo, ha detto la società.

Solo il razzo lunare Saturn V, ultimo volato nel 1973, fornì più carichi utili in orbita. “Un Falcon Heavy funzionante renderà SpaceX l’orgoglioso proprietario del più potente sistema di razzi dopo il Saturn V e aprirà un nuovo mercato nell’industria dei lanci in orbita “, ha dichiarato Jason Davis della Planetary Society, la più grande organizzazione no profit statunitense che promuove l’esplorazione dello spazio.

“Siamo in grado di offrire capacità senza dubbio super-pesanti, o quasi super-pesanti ha detto Musk. La NASA e alcune altre compagnie private americane tra cui Blue Origin del fondatore di Amazon Jeff Bezos stanno anche sviluppando i propri razzi heavy-lift, ma l’enorme booster di Musk, oggi, non ha rivali. Inoltre, si ritiene che il viaggio inaugurale del razzo porti più vicino l’esplorazione dello spazio profondo. “Il Falcon Heavy è sicuramente in grado di inviare una navicella con equipaggio attorno alla luna”, ha detto Musk, suggerendo che una versione migliorata del razzo sarà “l’ideale per la colonizzazione interplanetaria e per stabilire una grande base sulla luna e una città su Marte”. Il Falcon Heavy è un “preludio” e “ci insegnerà molto su ciò che è necessario per avere una piattaforma con un numero pazzesco di motori”. Il futuro è qui, ha aggiunto il miliardario di Space X.